STEPHEN HAWKING

VITA
Stephen Hawking, nato ad Oxford (Inghilterra) nel 1942, è considerato uno dei maggiori fisici teorici viventi. Ha studiato ad Oxford, ottenendo il dottorato presso l'Università di Cambridge, dove fu nominato Lucasian Professor di matematica nel 1979.
Affetto, fin dall'età di 17 anni da sclerosi amiotrofica laterale, una rara malattia che distrugge le cellule nervose e che provoca la paralisi progressiva dei muscoli motori volontari, è da anni costretto su una sedia a rotelle. Col tempo le sue condizioni di salute sono peggiorate sempre più, tanto che oggi Hawking non riesce più a muovere le mani e per parlare utilizza un sofisticatissimo sintetizzatore vocale che gli permette di comunicare, sia pur con notevole lentezza, con chi gli è vicino.
Per i suoi contributi nel campo dell'astrofisica ha ottenuto diversi riconoscimenti, come il Premio Adams (1966), la Medaglia Eddington della Royal Society e la Medaglia Pio XI dell'Accademia Pontificia delle Scienze (1975), la Medaglia Paul Dirac (1987). Ha anche ricevuto alcune lauree honoris causa.


PENSIERO
Il lavoro scientifico di Hawking è incentrato prevalentemente sulla natura della gravità, nel tentativo di pervenire ad una unificazione di questa forza con le altre tre forze fondamentali dell'universo. Questo suo interesse lo ha condotto a uno studio approfondito sui buchi neri, intrapreso, in parte, insieme al fisico Roger Penrose. Da tale studio sono venute importanti conferme alla teoria del Big Bang sull'origine dell'universo, nel senso che il Big Bang sarebbe il risultato di una singolarità iniziale dello spazio-tempo e che essa dovrebbe rappresentare una caratteristica comune a ogni modello di universo in espansione.
Un'altra importante teoria, avanzata da Hawking nel 1974, è quella sull'evaporazione dei buchi neri, che viene considerata con grande attenzione dalla comunità scientifica poiché essa rappresenta la prima e completa teoria che tenta di integrare la relatività con la meccanica quantistica.
In estrema sintesi, Hawking ha ipotizzato che i buchi neri emettono energia in modo continuo con una temperatura che è inversamente proporzionale alla loro massa. La dimostrazione fa riferimento alla meccanica quantistica, secondo la quale lo spazio non è mai completamente vuoto, bensì interessato da fluttuazioni quantistiche: coppie formate da una particella e dalla relativa antiparticella emergono dal nulla per frazioni infinitesimali di secondo, "prendendo a prestito" dell'energia per poi incontrarsi e annichilirsi, restituendo l'energia assorbita in precedenza.
Nelle vicinanze dell'orizzonte degli eventi di un buco nero può accadere che, a causa della intensissima forza di gravità, una delle particelle venga risucchiata dal buco nero prima di annichilirsi, mentre l'altra particella potrebbe incontrarsi con una particella esterna all'orizzonte degli eventi, dando luogo a un'emissione di energia sotto forma di raggi X o raggi gamma (radiazione di Hawking). Tale emissione, secondo Hawking, sarebbe responsabile di una perdita di massa continua da parte del buco nero, per cui esso si ridurrebbe a poco fino a scomparire del tutto.
Per sottolineare la carica innovativa di questa concezione, si pensi che, in precedenza, era diffusa la convinzione che i buchi neri fossero come pozzi senza fondo che inghiottivano materia senza lasciar sfuggire nulla dalla loro superficie, neppure la luce.


BRANI ANTOLOGICI

ARTICOLI (per l'approfondimento)


-- Buchi neri e universi neonati. E altri saggi, Rizzoli, Milano, 2000

-- Dal big bang ai buchi neri. Breve storia del tempo, Rizzoli, Milano, 2000

-- Inizio del tempo e fine della fisica, Mondadori, Milano, 2000

Stephen Hawking - Roger Penrose, La natura dello spazio e del tempo, Rizzoli, Milano, 2002

-- L'universo in un guscio di noce, Mondadori, Milano, 2002

-- La teoria del tutto. Origine e destino dell'universo, Rizzoli, Milano, 2004

Stephen Hawking - Leonard Mladinow, La grande storia del tempo, Rizzoli, Milano, 2006

Lucy & Stephen Hawking, La chiave segreta per l'universo, Mondadori, Milano, 2009

Stephen Hawking - Roger Penrose, Quattro lezioni sullo spazio e sul tempo, Rizzoli, Milano, 2009

Stephen Hawking - Leonard Mlodinow, Il grande disegno. Perché non serve Dio per spiegare l'universo, Mondadori, Milano, 2011




Kitty Ferguson, Stephen Hawking. Una vita alla ricerca della Teoria del Tutto, Rizzoli, Milano, 2011

David Filkin, L'universo di Stephen Hawking. Dal Big Bang ai buchi neri, Istituto Geografico De Agostini, Novara, 1998

Gene Stone, Come leggere Stephen Hawking: Dal Big Bang ai buchi neri. Vita, ricerche, idee, Rizzoli, Milano, 1992

John Boslough, L'universo di Stephen Hawking, Rizzoli, Milano, 1990

Monica Colpi, Buchi neri evanescenti. Stephen Hawking e la scommessa perduta, Nottetempo, 2005



Siti per approfondimenti:

Hawking/Nonsolomatematica
Biografia di Stephen Hawking.

Hawking/Digilander
Breve biografia di Stephen Hawking.

Hawking/Biografieonline
Biografia di Stephen Hawking.

Hawking/Emsf
Breve biografia di Hawking da parte dell'Enciclopedia Multimediale delle Scienze Filosofiche (RAI).