RENE' DESCARTES (Cartesio)

VITA
René Descartes (La Haye, Turenna 1596 - Stoccolma 1650), noto anche col nome italianizzato di Cartesio, filosofo, scienziato e matematico francese, considerato il fondatore della filosofia moderna. Fu educato dai gesuiti nel collegio di La Flèche, dove approfondì, oltre ai classici, lo studio della matematica e della filosofia scolastica.
In seguito studiò diritto presso l'università di Poitiers e dal 1618 si arruolò nell'esercito del principe protestante olandese Maurizio di Nassau, deciso a intraprendere la carriera militare. La sua attenzione era tuttavia già rivolta ai problemi filosofici e matematici ai quali avrebbe dedicato tutta la vita.
Tra il 1623 e il 1625 viaggiò in Italia; dal 1625 al 1628 visse in Francia dedicandosi alla filosofia e agli esperimenti di ottica. Si trasferì poi in Olanda, dove visse in diverse città, tra cui Amsterdam e Leida. Durante i primi anni della permanenza in Olanda, Cartesio compose tre trattati importanti, la Diottrica, le Meteore e la Geometria, pubblicati nel 1637 e introdotti dal Discorso sul metodo, che compendiava la sua filosofia. Seguirono altri scritti filosofici, tra i quali le Meditazioni metafisiche (1641) e i Principi di filosofia (1644). Nel 1649 Cartesio fu invitato alla corte di Stoccolma per dare lezioni di filosofia alla regina Cristina di Svezia; ammalatosi di polmonite, morì l'anno seguente.




Filosofia
Cartesio tentò di applicare alla filosofia il metodo deduttivo della matematica. Rifiutando il metodo della scolastica, fondato sul principio di autorità e sulla persuasività della tradizione, Cartesio affermò che nella ricerca della via che conduce alla conoscenza avrebbe accolto come vere soltanto le proposizioni chiare e distinte, dotate di un'evidenza pari a quella posseduta dalle dimostrazioni matematiche e geometriche. Decise dunque di non considerare vero nulla prima di esserne assolutamente certo e individuò un metodo per scoprire verità assolutamente certe nella pratica dello scetticismo: cercò di dubitare di tutto ciò che riteneva vero e di investigare sulla possibilità del dubbio.
Praticando questo "metodo del dubbio", egli constatò di poter dubitare di tutto, tranne che della propria esistenza: poichè all'atto stesso del pensare occorreva un soggetto pensante, egli stesso doveva esistere per poter pensare. Cartesio espresse questa conclusione nel famoso motto: "Cogito, ergo sum" ("Penso, dunque sono").
Partendo dal principio che il pensiero può dimostrare autonomamente la propria esistenza, concluse che la caratteristica essenziale del soggetto fosse il pensiero. Cartesio proseguì nella riflessione deducendo l'esistenza di Dio e sostenendo che Egli aveva creato due sostanze: la sostanza pensante (res cogitans), la cui caratteristica essenziale è il pensiero, e la sostanza estesa (res extensa), la cui caratteristica essenziale è quella di occupare una determinata estensione fisica; mentre la sostanza pensante si conforma alle leggi del pensiero, la sostanza estesa si conforma alle leggi meccaniche della fisica.
La bipartizione della realtà nelle due sostanze, quella fisica e quella mentale, è nota come dualismo cartesiano e ha influenzato straordinariamente la filosofia occidentale.

Scienza
Cartesio elaborò complessi modelli meccanicistici per la spiegazione di numerosi fenomeni fisici, che ebbero la virtù di sostituire le sterili speculazioni della scolastica. Sebbene Cartesio avesse accolto la teoria di Copernico che concepiva un sistema di pianeti in movimento attorno al Sole, quando essa fu dichiarata eretica dalla Chiesa, egli decise di non pubblicare il proprio trattato di fisica, Il Mondo, che era basato su una teoria dei vortici secondo la quale lo spazio è completamente riempito di materia turbinante attorno al Sole.
Nel campo della fisiologia Cartesio postulò che parte del sangue fosse un fluido sottile composto da "spiriti animali". Questi, egli credeva, entravano in contatto con la sostanza pensante in un luogo del cervello e fluivano lungo i canali nervosi per muovere i muscoli e altre parti del corpo.
Gli studi di ottica lo condussero alla scoperta che l'angolo d'incidenza è uguale all'angolo di riflessione. È la legge fondamentale della riflessione, di cui il suo saggio sull'ottica costituì la prima formulazione mai pubblicata. Egli, inoltre, considerò la luce come una sorta di pressione in un mezzo solido e prefigurò così la teoria ondulatoria della luce.

Matematica
Cartesio contribuì notevolmente alle ricerche matematiche elaborando le basi concettuali della geometria analitica; inoltre, fu il primo matematico che cercò di classificare le curve secondo il tipo di equazione a esse associato, contribuendo così alla teoria delle equazioni. Introdusse l'uso delle ultime lettere dell'alfabeto per designare le incognite e delle prime lettere dell'alfabeto per designare i termini noti. Inventò anche il metodo degli indici (come x2) per esprimere le potenze dei numeri. Inoltre formulò la regola, nota come regola cartesiana dei segni, per trovare il numero delle radici positive e negative di qualsiasi equazione algebrica.

[Per gentile concessione di Riflessioni.it]


Brani antologici

OPERE

- Discorso sul metodo (1637) - E-book - consultabile liberamente

- Meditazioni metafisiche (1641) - E-book (liberamente consultabile)

- Principi di filosofia (1644)

- Le passioni dell'anima (1649)


NOTA
Per una traduzione italiana delle opere di Cartesio si segnalano:
-- Opere filosofiche (a cura di Eugenio Garin), Laterza, Bari, 1986 (4 volumi)
-- Opere scientifiche (a cura di Gianni Micheli), UTET, Torino, 1967 (vol. I)
-- Opere scientifiche (a cura di Ettore Lojacono), UTET, Torino, 1982 (vol. II)
-- Opere filosofiche (a cura di Ettore Lojacono), UTET, Torino, 1994 (vol. II e IV)


Giovanni Crapulli, Introduzione a Descartes, Laterza, Bari, 1999

Ettore Lojacono, Cartesio, Ed. Le Scienze, Milano, 2000

Eugenio Garin, Vita e opere di Cartesio, Laterza, Bari, 1999

F. Alquié, Lezioni su Descartes. Scienza e metafisica in Descartes, ETS, Pisa, 2006

Nunzio Allocca, Cartesio e il corpo della mente, Aracne, Roma, 2006

A. Del Prete (a cura di), Il Seicento e Descartes. Dibattiti cartesiani, Le Monnier, Firenze, 2004

Sergio Landucci, La mente in Cartesio, Franco Angeli, Milano, 2002

Lucia Urbani Ulivi, Cartesio e Russel, ISU Università Cattolica, 2000

Reinhard Lauth, Descartes. La concezione del sistema della filosofia, Guerini e Associati, 2000

Cristina Santinelli, Mente e corpo. Studi su Cartesio e Spinoza, Quattroventi, Urbino, 2000

Keith Devlin, Addio Cartesio. La fine della logica e la ricerca di una nuova cosmologia della mente, Boringhieri, Torino, 1999

Francesca Bonicalzi, A tempo e luogo. L'infanzia e l'inconscio in Descartes, Jaca Book, 1999

Paolo Pistone, L'anima e la macchina. Cartesio, Heidegger, Derrida, Giuffrè, 1999

Giuliana Mocchi, Contiguità filosofiche. Spazi di idee cartesiane e newtoniane, Rubbettino, Catanzaro, 1999

Francesca Bonicalzi, A tempo e luogo. L'infanzia e l'inconscio in Descartes, Jaca Book, Milano, 1999

John Cottingham, Cartesio, Sansoni,, Firenze, 1998

Maurizio Valsania, Lettura delle Meditazioni Metafisiche di Cartesio, UTET, Torino, 1998

Annabella D'Atri, Cassirer e "La ricerca della verità" di Cartesio, Rubbettino, CAtanzaro, 1998

C. Ciancio - U. Perone, Cartesio o Pascal? Un dialogo sulla modernità, Rosenberg & Sellier, Torino, 1995

Geneviève Rodis Lewis, Cartesio. Una biografia, Editori Riuniti, Roma, 1997

Antonio Malo, Certezza e volontà. Saggio sull'etica cartesiana, Armando, Roma, 1994

William R. Shea, La magia dei numeri e del moto. René Descartes e le scienze del Seicento, Bollati Boringhieri, Torino, 1994

Alexandre Koyré, Lezioni su Cartesio, Tranchida, Milano, 1990

William R. Shea, Copernico, Galileo, Cartesio. Aspetti della rivoluzione scientfica, Armando, Roma, 1989

P. J. Davis - R. Hersh, Il sogno di Cartesio [1986], Ed. di Comunità, Milano, 1988
I due autori descrivono la natura e i limiti della matematica in un'ottica decisamente non platonica.

E. Scribano, L'esistenza di Dio. Storia della prova ontologica da Descartes a Kant, Laterza, Bari, 1984

S. Nelli, Determinismo e libero arbitrio da Cartesio a Kant, Loescher, Torino, 1982

C. Péguy, Cartesio e Bergson, Milella, Lecce, 1977

A. Pacchi, Cartesio in Inghilterra, Laterza, Bari, 1973


Siti per approfondimenti:

Cartesius
Sito del Centro Interdipartimentale di Studi su Descartes e il Seicento, promosso dai dipartimenti di Filosofia e Matematica dell'Università di Lecce, che si propone di studiare e di diffondere il pensiero di Descartes in Italia e in Europa.

Cartesio/Uniba
Scheda su Cartesio.

Cartesio/IEP
Pagina de The Internet Encyclopedia of Philosophy dedicata a Cartesio.

Cartesio/Filosofico.net
Vita, pensiero e opere di Cartesio.

CartesioGiornaledifilosofia
Scheda biografica su Cartesio.

Cartesio/Biblio-net
Vita e opera di Cartesio.

Cartesio/FabioUtili
Schema di Cartesio, Meditazioni metafisiche.

Descartes/Serendip
Descartes e il problema del dualismo mente/corpo.

Descartes Epistemology
Fondamenti del metodo di Cartesio.

Cartesio-01/Abu.cnam
Testo: Cartesio, Le meditations.

Cartesio-02/Abu.cnam
Testo: Cartesio, Discorso sul metodo.

Cartesio/Mondodomani
Articolo on line: Antonio Valentini, "L'esperienza del cogito nell'universo cartesiano. La fondazione della soggettività e il modello meccanicistico".

Cartesio-01/The Paideia Project
Articolo on line: Zuraya Monroy-Nasr, "Cartesian Dualism and the Union of Mind and Body: A Synchronic Interpretation".

Cartesio-02/The Paideia Project
Articolo on line: Halil Turan, "The Cartesian Doubt Experiment and Mathematics".

Cartesio/Ul.ie
Articolo on line: John Eustace, "Descartes' Definition of Matter".